Kyniska, die erste Olympiasiegerin

Kyniska (oder Cyniska), eine spartanische Prinzessin, war die Tochter von König Archidamus II. Und die Schwester von König Agesilaus.

Sie besaß ein beträchtliches Anwesen, auf dem sie Pferde züchtete, züchtete und trainierte, und 396 v. Chr., Als sie wahrscheinlich zwischen 40 und 50 Jahre alt war, war sie die erste Frau, die an den Olympischen Spielen teilnahm.

Die spartanische Kultur glaubte, dass stärkere Kinder von Eltern stammen, die es waren beide stark, ein ungewöhnliches Konzept in der antiken griechischen Gesellschaft. Die spartanischen Behörden ermutigten Frauen, Körper und Geist zu trainieren.

Im Gegensatz zu Athen und den anderen griechischen Stadtstaaten, in denen Mädchen vor der Öffentlichkeit verborgen waren und nur häusliche Fähigkeiten lernten, veranstaltete Sparta Rennen und Kraftprüfungen für Mädchen und Jungen.

Kyniskas Kindheit wäre voller sportlichem Training gewesen: Laufen, Springen, Diskuswerfen und Speerwerfen, vielleicht sogar Wrestling.

Spartanische Mädchen heirateten später und ermöglichten mehr Jahre Ausbildung. Aristokratische Mädchen wie Kyniska lernten Poesie und trainierten auch, wettbewerbsfähig zu tanzen und zu singen, so dass sie möglicherweise sogar lesen und schreiben konnte.

Bronzestatue von der Größe einer Hand
Bronzefigur eines spartanischen Mädchens, 520-500 v.
Wikimedia Commons

Kyniska hatte Reichtum und Status – aber es war ihr Ehrgeiz, der sie zur Legende machte.

Dieser Ehrgeiz trieb sie dazu, am Vier-Pferde-Wagenrennen teilzunehmen, oder Tethripponbei den Olympischen Spielen 396 und 392 v.

Ihr Streitwagenteam gewann beide Male.

Keine Frauen erlaubt

Dieses Kunststück war besonders beeindruckend, weil Frauen während des Festivals nicht einmal das heilige Gelände des Olympischen Heiligtums betreten konnten. Verheirateten Frauen war es unter Todesstrafe verboten, auch nur als Zuschauer teilzunehmen.

Um mithalten zu können, nutzte Kyniska geschickt Lücken.

In Sportarten wie Wrestling oder Speer traten die Sieger einzeln auf dem Feld an. Die Gewinner des Wagenrennens waren die Pferdebesitzer, nicht die Reiter, die fast immer Sklaven waren. Ähnlich wie beim modernen Kentucky Derby oder Melbourne Cup sind die Sieger das Pferd und sein Besitzer, nicht der Reiter.

Kyniska musste den Streitwagen nicht fahren, um zu gewinnen.

Eine antike griechische Vase mit dem Bild eines Vierpferdewagens.
Die Besitzer von Streitwagen mussten nicht diejenigen sein, die physisch an den Spielen teilnahmen, um zu gewinnen.
Getty Museum

Tatsächlich mussten die Besitzer des Streitwagenteams während der Spiele nicht einmal physisch bei Olympia anwesend sein. Kyniska konnte im Rennen in ihr Streitwagenteam eintreten, ohne jemals das verbotene heilige Gelände zu betreten.

Aber Kyniskas Rolle war nicht geheim. Die Nachricht von einem olympischen Sieg wurde von schnellen Boten in die Heimatstadt des Siegers gebracht, wo sofort mit den Vorbereitungen zur Feier ihrer Rückkehr begonnen wurde. Die Nachricht, dass eine Frau einen olympischen Wettbewerb gewonnen hatte, hätte sich schnell verbreitet.

Was motivierte einen spartanischen König, die schwierige Glasdecke des von Männern dominierten olympischen Wettbewerbs und der olympischen Kultur zu durchbrechen? Die wenigen Quellen, die wir haben, bieten unterschiedliche Meinungen.

Der griechische Schriftsteller Pausanias sagte, Kyniska habe persönliche Ambitionen, bei Olympia zu gewinnen, aber Xenephon und der Philosoph Plutarch schreiben ihrem Bruder, König Agesilaus, den Druck zu, sie zum Wettbewerb zu zwingen.

Die Antwort kann ein bisschen von beidem beinhalten.

Ihr Erbe

Viele antike griechische Frauen haben nach Kyniska olympische Siege errungen, aber keine war so berühmt wie sie.

Kyniska errichtete in Olympia mindestens zwei lebensgroße Bronzestatuen von sich. Die Inschrift auf einem verbliebenen Fragment ihrer Marmorstatuenbasis lautet:

Könige von Sparta waren meine Väter und Brüder. Ich, Kyniska, die mit ihren schnellfüßigen Pferden das Wagenrennen siegte, errichtete diese Statue. Ich behaupte, dass ich die einzige Frau in ganz Griechenland bin, die diese Krone gewonnen hat.

Kyniska genoss ihren Ruhm. Agesilaus mag der Katalysator gewesen sein, aber Kyniska selbst hat sich wahrscheinlich entschieden – zumindest zum zweiten Mal.

Andere Frauen nahmen an den Wagenrennen teil, und im 1. Jahrhundert traten Frauen bei Fußrennen direkt gegen Männer an – und gewannen.

Die Tatsache, dass Kyniska nicht physisch an Wettkämpfen teilnahm, hat dazu geführt, dass die Geschichte ihre Leistungen schmälerte, aber dieses Argument grenzt ihre größere Leistung an den Rand. Inmitten enormer kultureller Barrieren brach Kyniska Geschlechtsnormen und Glasdecken.

Indem sie mutig und stolz ihre bahnbrechenden Siege mit Gedenkstatuen feierte, übermittelte sie diese Botschaft an Frauen in der ganzen griechischen Welt.

Aufgrund des spartanischen Stolzes ist Kyniskas Leistung, die erste Frau zu sein, die bei den Olympischen Spielen nur für Männer antritt und gewinnt, eine erstaunliche und unvergessliche Leistung, die einen herausragenden Platz in der olympischen Überlieferung verdient.

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