Herstellung einer Verbindung zur tiefen Zeit aus altem Flussrotgummi

Mit einem schelmischen Lächeln gibt Damien Wright der Ausstellung einen kurzen Kick. Die riesige, gebogene Platte aus flussrotem Kaugummi schaukelt auf dem Galerieboden hin und her und wirft einen schwankenden Schatten über das Schild „Nicht berühren“ an seiner Basis.

Ein paar ängstliche Besucher schlurfen hinüber, um nachzuforschen, während Damien mir erzählt, wie er diese wackelnde Holzschale hergestellt hat und warum er sich für die Arbeit mit den härtesten und herausforderndsten Hölzern entscheidet.

Damien Wright, ‘Food Bowl’, 2017. Wiedergewonnener roter Kaugummi, 2800 x 1300 x 250 mm.
Fred Kroh |

Der Fluss roter Kaugummi (Eukalyptus camaldulensis) wuchs einst am Ufer des Murray River. Damien entdeckte die dicke Platte in einem Müllerhof in Wodonga, wo sie jahrelang den Elementen ausgesetzt war und sich langsam in der Hitze verzog. Was andere als beschädigtes Holz abgetan hatten, sah Damien als kreative Möglichkeit: Er genoss die Gelegenheit, mit Holz zu arbeiten, das „von der Sonne gekocht, geheilt und verrückt geworden“ war.

In seiner Werkstatt in Northcote, Melbourne, arbeitete er daran, die Verwerfung im Holz zu betonen, indem er die Kanten der Platte krümmte und einen langen, bogenförmigen Kanal mit einer Länge von fast drei Metern und einer Breite von über einem Meter schuf. Wie alle seine Arbeiten ist dieses Objekt ein Argument, das er mit seinen Händen vorgebracht hat.

Die raue, rote, rissige Maserung des Holzes verläuft in Längsrichtung über das Stück, wie Schluchten und Bäche, die sich über ein ausgetrocknetes, verbranntes Land ausbreiten. Damien ermutigt diesen Vergleich mit seinem Titel, der ein deutlicher Kommentar zur Misshandlung der Wasserstraßen ist, auf denen der Baum gewachsen ist.

Damien Wright, links, und Müller Kelvin Barton mit der Platte, aus der Food Bowl, Wodonga, 2017 wurde.
Fred Kroh |

Holz ist für Damien eine Denkweise über Ort und Zeit – sogar über tiefe Zeit. Ein roter Kaugummi kann zwischen 400 und 1000 Jahre lang wachsen, bevor er fällt. Und da es sich über Jahrhunderte zersetzt, wird es ein Zuhause für neues Leben. Murray Cod legte ihre Eier in ertrunkenes rotes Zahnfleisch.

Mit Holz zu arbeiten bedeutet, über eine menschliche Lebensspanne hinaus zu denken. Wenn Sie so etwas wie das Murray-Darling-System aus der Perspektive eines großen alten roten Kaugummis betrachten, sehen Sie die Zerbrechlichkeit und Vernetzung der Wasserstraße und wie schnell sie sich durch die jüngsten menschlichen Eingriffe verschlechtert hat.

“Und wenn Sie dieses Gespräch über die tiefe Zeit in diesem Land führen”, sagt Damien, “müssen Sie über die Ureinwohner und diesen Kontinent als besetzten und kulturellen Raum sprechen, nicht nur als physischen Ort.”


 

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Flussrotes Zahnfleisch war ein Teil der australischen Umwelt, lange bevor die Menschen hier ankamen. Sie wuchsen am Murray River, als es ein breiter, kalter, schnell fließender Strom war. Sie erlebten die Umwandlung im späten Pleistozän in einen engen, gewundenen, saisonalen Fluss. und sie sind in den letzten 13.000 Jahren geblieben, als sich das Wasser verlangsamte und erwärmte und Sümpfe, niedrige Sanddünen und kleine Seen entlang des Kanals sowie saisonale Feuchtgebiete in der weiteren Flussebene bildete.

Diese mächtigen Bäume wurden auch in die soziale und kulturelle Welt der indigenen Australier aufgenommen. Ihre Wurzeln wurden ausgegraben und ausgehöhlt, um Schalen herzustellen, ihre Rinde wurde geschnitten, um Kanus herzustellen, und ihre Glieder wurden verbrannt, um Lager zu erwärmen und Essen zu kochen. In den letzten Jahrtausenden präsidierten sie die am dichtesten besiedelten Gebiete des Kontinents.

Ein roter Kaugummi entlang des Wagirra Trail in Albury, 2017. Vor der europäischen Besiedlung wurden Holzkanus aus den Bäumen geschnitten und von den Wiradjuri am Murray River verwendet.
Sarah McPhee / AAP

 

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Damien erzählt mir, wie er versucht, diese tiefe Geschichte durch sein Handwerk zu evozieren, indem er mir zwei seiner anderen Stücke zeigt: eine auffällige Laterne (Schwarzer Leuchtturm), die er in Zusammenarbeit mit dem Yolngu-Handwerker Bonhula Yunupingu hergestellt hat und die wie ein Feuer durch dünnes Schwarz leuchtet Holz; und ein eleganter Lesesessel und ein eckiger Beistelltisch namens Ned – ein Riff auf Sidney Nolans Ned Kelly-Helm, dem es sehr ähnlich ist.

Jedes Möbelstück wurde in einem Stadium vor der Fossilisierung aus rotem Gummi hergestellt. Das Holz ist schwarz und fast steinhart. Es ist bekannt als uralter roter Kaugummi.

Während andere einheimische Hölzer es Damien ermöglichen, Beziehungen zur australischen Umwelt zu erkunden, eröffnet der alte rote Kaugummi ein Gespräch über die tiefe Zeit auf diesem Kontinent.

Der Geomorphologe Jim Bowler war der erste, der das Material als roten Gummi identifizierte. Er verwendete Radiokarbondatierungen, um sein Alter auf etwa 8.000 oder vielleicht 10.000 Jahre festzulegen. Später rufe ich ihn an und am Telefon skizziert er die Reise des Waldes vom Ufer des Murray River zu den Werkstätten neugieriger Handwerker wie Damien.

Der Baum hätte nach dem Ende der letzten Eiszeit gesät, zu einer Zeit, als der Meeresspiegel anstieg und sich das Klima erwärmte.

Die schnelle Schneeschmelze in den viktorianischen Alpen ließ die Berge riesige Mengen Kies abwerfen, der dann in den Murray River gefegt wurde. Als rotes Zahnfleisch in einen alten Kanal fiel, wurden sie von diesem neuen Kies bedeckt, der sie am Flussufer versiegelte.

Das eingegrabene Holz, das durch die Säure des Wassers vor dem Verfall bewahrt wurde, nahm langsam enorme Mengen an Eisen und Kieselsäure auf. Dieser Oxidations- und Ebonisierungsprozess macht es schwarz bis zur Mitte und hart, viel härter als andere rote Gummis.

Eine Zukunft artikulieren

Jim wurde zum ersten Mal auf den roten Kaugummi aufmerksam, als er 1990 im Melbourne Museum einige Proben erhielt. Das feuchte und faserige Holz war in einem Steinbruch auf dem Land von Yorta Yorta in Wodonga ausgegraben worden, wo es von Interessierten als störend empfunden wurde der Kies um ihn herum.

Jim und seine Frau Joan Bowler erkannten die Bedeutung des Holzes und wollten es unbedingt erhalten und verwenden. Sie halfen dabei, dass der Direktor des Museums Holzarbeitern „Authentifizierungen“ für die Herstellung von Möbeln zur Verfügung stellte, und Joan und ihre Freundin Annetine Forell bereisten das Land in den folgenden zwei Jahrzehnten, um Müller und Handwerker auf das bemerkenswerte Material aufmerksam zu machen.

Der verstorbene Kelvin Barton, Müller, Holzarbeiter und Landwirt in der siebten Generation, wurde zu einem entscheidenden Vermittler. Er sammelte den alten roten Kaugummi in Wodonga und reduzierte seinen Wassergehalt in seinem Ersatzofen, um daraus bearbeitbares Holz zu machen. Auf diese Weise begegnete Damien, ein langjähriger Freund und Mitarbeiter, dem alten roten Kaugummi – tatsächlich fand er in Kelvins Garten die viel jüngere Platte, aus der Food Bowl wurde.

Alter roter Gummi, Wodonga, 2004.
Damien Wright

Damien verwendet den alten roten Kaugummi, um seine Vision für Australien zu artikulieren. Er sieht Handwerkskunst als Sprache: eine Praxis, die im Laufe der Zeit verfeinert wird, um Wissen, Schönheit und Ideen zu kommunizieren.

Er betrachtet seine Möbel – sowohl in ihrer Funktionalität als auch in ihrer Eleganz – als Verkörperung dieser Philosophie. Objekte erzählen Geschichten. Sie werden Teil unseres Alltags und drücken die alltägliche Zukunft aus:

Mein Argument ist, dass es eine Möglichkeit ist, eine Zukunft für diesen Kontinent zu artikulieren, ein zehntausend Jahre altes Material zu nehmen und es auf schöne und leidenschaftliche Weise zu artikulieren und es für unser Leben oder das Leben der Menschen relevant zu machen. Es ist eine Art, unseren Platz in der Zeit zu verstehen. Es ist eine Art, mit Menschen umzugehen. Es ist eine Möglichkeit, vorwärts zu projizieren.

Damien Wright, Reading Chair und Ned, 2017. Alter roter Kaugummi und geborgene schwarze Bohne.
Fred Kroh |

Joan Bowler teilt diese Vision für das alte Holz. Im Jahr 2008 spendete ihre Firma Australian Ancient Redgum dem Kindergarten im Royal Botanic Gardens Victoria einen sechs Meter hohen „Fossil Tree“, damit „Kinder unter diesem alten Baum sitzen und durch das ausgehöhlte Zentrum aufblicken und davon träumen können war und was sein könnte “.

Bäume, die nach dem Ende der letzten Eiszeit gesät wurden und die Brüche der Invasion und der Industrie überstanden haben, sind wieder aufgetaucht, um eine tiefe Perspektive des Kontinents zu bieten.

Es ist eine Skala, die die langfristigen Kosten einer kurzfristigen Ausbeutung aufzeigt und Prozesse wie die Verschlechterung des Murray-Darling-Flusssystems in plötzliche Ereignisse umwandelt.

Alter roter Kaugummi lädt auch zu einem längeren Blick auf die australische Geschichte ein. Und in den Händen von Joan und Damien fordert es die Anerkennung von Kulturen und Geschichten, die so lange nicht anerkannt wurden.

Dies ist ein Auszug aus dem Leben mit dem Anthropozän, der Liebe, dem Verlust und der Hoffnung angesichts der Umweltkrise, herausgegeben von Cameron Muir, Kirsten Wehner und Jenny Newell (New South Books).

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